Despiden "en su casa" al presidente de la Odecabe, el boricua Héctor Cardona

Despiden "en su casa" al presidente de la Odecabe, el boricua Héctor Cardona Despiden "en su casa" al presidente de la Odecabe, el boricua Héctor Cardona

Despiden "en su casa" al presidente de la Odecabe, el boricua Héctor Cardona

San Juan, 19 jun (EFEUSA).- Familiares, amigos y representantes del deporte local despidieron hoy a Héctor Cardona, presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur) durante casi dos décadas y al frente hasta su muerte de la Organización Deportiva Centroamericana y del Caribe (Odecabe).

San Juan, 19 jun (EFEUSA).- Familiares, amigos y representantes del deporte local despidieron hoy a Héctor Cardona, presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur) durante casi dos décadas y al frente hasta su muerte de la Organización Deportiva Centroamericana y del Caribe (Odecabe).

Fue en la Casa Olímpica, lugar que Cardona estrenó como sede del Copur durante su presidencia entre 1991 y 2008, donde le dieron su último adiós su viuda, hijos, directivos de la Odecabe y antiguos deportistas puertorriqueños al fenecido líder deportivo, quien murió el pasado viernes a los 81 años por complicaciones en su hígado.

La presidenta del Copur, Sara Rosario Vélez, fue la primera representante deportiva en ofrecer un mensaje de condolencia a Cardona, a quien describió como "un gran amigo, líder y jefe" o al apodado "Paquin" o "Papa Peco".

"Es muy difícil para mí estar aquí. No es un saludo ni una bienvenida más. Es muy difícil para mí expresar cómo me siento. Fueron 30 años de haberte conocido. Fueron muchas tus enseñanzas y de las que trato de aplicar a mi vida", sostuvo Rosario Vélez, la primera y única mujer en dirigir el Copur.

"De ti Cardona, solo recibí oportunidades de crecimiento profesional. Siempre estuviste ahí disponible y pendiente de mí. Con cuanto orgullo comenté en ocasiones que ese es mi papá en el deporte y escucharte que yo era una hija para ti", destacó Rosario, quien afirmó que no se imagina a una Odecabe sin el fallecido deportista.

Tras su mensaje, Rosario se acercó al féretro de Cardona, le aplaudió frente al mismo, tocó sus labios con su mano derecha y se la plantó en el pecho del fenecido líder deportivo, quien presidió la Odecabe desde el año 2003.

Natural de Naguabo, municipio al sureste de la isla, la vida de Cardona estuvo ligada al deporte desde muy joven, practicando el béisbol y el atletismo.

También fue árbitro de boxeo y en el año 1972 presidió la entonces Federación Puertorriqueña de Boxeo -ahora conocida como Federación de Boxeo de Puerto Rico- y más tarde fue vicepresidente de la Federación Internacional de Boxeo.

A fines de la década del setenta y principios de los ochenta fue secretario general del Copur, cuyo organismo presidió entre los años 1991 y 2008 hasta que lo relevó David Bernier, quien entonces fue sustituido por Rosario Vélez en el año 2012.

"Héctor era un líder buena gente, un ser humano noble, no ofendía el trato, muy trabajador y sencillo. Le reconocía las virtudes a todo el mundo", dijo por su parte Bernier a Efe sobre la labor de Cardona dirigiendo la Odecabe y en cuyo puesto le valió amistades cercanas con presidentes de los comités olímpicos de la región.

"En mi amistad con él, conocí a un ser humano que para ejercer liderato, no tenía que atropellar a nadie. Y sin duda, influyó mucho en mí, en mi proceso para dirigir el Copur", resaltó el ex esgrimista internacional.

Otras destacadas figuras deportivas locales que acudieron al velorio fueron los ex presidentes del Copur, Osvaldo Gil y Jenaro "Tuto" Marchand, los ex boxeadores José Luis Vellón, John John Molina, Alberto Mercado y Arístides González, y los líderes del baloncesto Héctor "Hetín" Reyes, Carlos Beltrán, Henry Neumann, Julio Toro y Javier "Toñito" Colón.

Gil, por su parte, destacó el aprendizaje que obtuvo de Cardona de ser agradecido y a cuya figura deportiva describió como "un fenómeno".

"Héctor fue muchísimas cosas. Pero de lo más que sé de él como persona, es que fue un hombre de palabra", resaltó el también líder del béisbol local.

"Si ha habido un líder deportivo exitoso en mi libro es Héctor. A Héctor no le interesaba el dinero. Por eso le dedicó una vida entera al deporte", enfatizó.

Al acto también asistieron el primer vicepresidente de la Odecabe y ahora presidente sucesor, Steve Stoute; el presidente del Comité Olímpico de Colombia y presidente del Comité Organizador Barranquilla 2018, Baltazar Medina, así como representantes de Barbados, Nicaragua, Islas Vírgenes de EE.UU., República Dominicana y Haití.

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