Comunidad hispana en Chicago debate impacto de escuelas chárter en vecindario

La comunidad hispana de Chicago amaneció hoy sobre un intenso debate sobre el impacto de las escuelas privadas conocidas como chárter y el cierre de decenas de escuelas públicas en la ciudad. EFE/Archivo Galería
Byron Sigcho, una analista de la Universidad de Illinois en Chicago, explica el impacto de las escuelas chárter durante reunión celebrada la noche del martes 14 de enero 2014, en la cafetería de la escuela Shields Middle en el lado Suroeste de Chicago, do Galería

La comunidad hispana de Chicago amaneció hoy sobre un intenso debate sobre el impacto de las escuelas privadas conocidas como chárter y el cierre de decenas de escuelas públicas en la ciudad. EFE/Archivo

La comunidad hispana de Chicago amaneció hoy sobre un intenso debate sobre el impacto de las escuelas privadas conocidas como chárter y el cierre de decenas de escuelas públicas en la ciudad.La reacción vino después de la reunión celebrada en la noche del martes en la cafetería de la escuela Shields Middle en el lado Suroeste de la ciudad, donde padres, estudiantes y varios expertos hablaron sobre el declive de las escuelas públicas y el rápido crecimiento de las escuelas chárter.En Chicago se han abierto 122 escuelas chárter desde 1997 hasta el día de hoy, al mismo tiempo que la ciudad ha cerrado 135 escuelas públicas, algo que la comunidad hispana y un creciente número de organizaciones y maestros que trabajan para las escuelas públicas ven con extrema alarma.Cincuenta de esas escuelas públicas fueron cerradas este verano pasado, particularmente en barrios afroamericanos e hispanos.Los asistentes a este foro comunitario en el barrio hispano de Brighton Park mostraron estar consternados ante la decisión de la Junta de Educación de cerrar escuelas públicas, mientras la ciudad está considerando permitir que se abran otras 21 nuevas escuelas chárter la próxima semana.María Ordoñez, una mentora en la escuela Shields Middle School, cuestionó, durante la junta comunitaria, la ayuda a las escuelas chárter."¿Porqué las Escuelas Públicas de Chicago tienen que apoyar a las escuelas chárter?", se preguntó ante cientos de personas.Explicó también que en el distrito donde se ubica la escuela Shields, por ejemplo, se han recortado 7.5 millones de dólares a la educación pública."No podemos permitir a la ciudad usar el dinero de las Escuelas Públicas de Chicago para las nuevas escuelas chárter", aseveró.Otro educador aseguró que debido a los recortes, los estudiantes de una escuela, y por falta de maestros, están estudiando arte y educación física en línea.Chicago, para balancear su presupuesto y escapar de un déficit de miles de millones, ha recortado 68 millones de dólares a la enseñanza pública en las Escuelas Públicas de la ciudad.El municipio explicó que aunque las escuelas chárter son aprobadas por la Junta de Educación de Chicago, éstas operan independientemente de la Junta y de cada una de ellas.Los expertos explicaron durante la reunión que estas escuelas son fundadas por grupos financieros y organizaciones sin ninguna supervisión de la ciudad y sin tener que lidiar con sindicatos de maestros, en la mayoría de los casos.No obstante, los fondos para manejarlas no son privados tal como observó Stephanie Farmer, profesora de sociología en la Universidad Roosevelt en Chicago."En mi concepción creo que las escuelas chárter no son enteramente privadas", dijo Farmer, quien también estudió en escuelas chárter.La profesora indicó que el 70 por ciento de los fondos para este tipo de nuevas escuelas proviene en la ciudad de Chicago del presupuesto público. Agregó que además la ciudad siempre busca otras maneras de ayudar a estas escuelas, como el rentarles edificios enteros por la suma de un dólar al año.Por su parte, Byron Sigcho, una analista de la Universidad de Illinois en Chicago, aseguró que no todos los fondos son destinados a la educación de los estudiantes en estas nuevas escuelas chárter y detalló que en el caso de las 17 escuelas de United Neighborhood Organization (UNO) solo 45 centavos de cada dólar va a la instrucción de los estudiantes.La ciudad subsidia a las escuelas de UNO con cerca de 60 millones de dólares al año, agregó Sigcho, mientras aseguró que no hay un requisito legal de que dichas escuelas sean transparentes en sus finanzas.También, varios presidentes ejecutivos tienen salarios de un cuarto de millón de dólares señalaron tanto Sigcho como la socióloga Farmer, citando a Juan Rangel que hasta su renuncia hace unas semanas, ganaba 260.000 dólares al año por manejar las 17 escuelas de UNO.Su salario era similar, mencionaron ante el asombro del público, al de la superintendente de las Escuelas Públicas de Chicago, Bárbara Byrd-Bennet.La seducción de estas escuelas "privadas", como el público las percibe, es que elevan el nivel académico de sus estudiantes y alivian la supuesta "sobrepoblación" de las escuelas públicas, algo contradictorio porque la ciudad está perdiendo población.No obstante, la realidad sobre la eficacia de las escuelas chárter es otra, según otra experta que ha estudiado el rendimiento de las escuelas chárter en Chicago."El 80 por ciento de los estudiantes de las escuelas chárter no rinden mejor que los estudiantes de las escuelas públicas de Chicago y en realidad rinden peor", señaló la Dra. Jean Pierce, de la Liga de Mujeres Votantes.En Chicago hay 22.400 estudiantes en las escuelas chárter y unos 400.000 estudiantes en las escuelas públicas.Ante esta situación y con vistas de evitar una mayor división entre esta escuelas, varias organizaciones están tratando de llevar a cabo un referéndum público aprobado por los votantes para poner un límite al número de escuelas chárter en Chicago.De su parte, el concejal hispano Danny Solís, del distrito 25, ha prometido a organizaciones como la Alianza de Pilsen que no aprobará más escuelas chárter en su distrito.Pero lo que se requiere, dijo el director ejecutivo de la Alianza de Pilsen, Nelson Soza, es una medida a nivel de la ciudad que frene la rápida expansión de las escuelas chárter, a las que muchos ven como un impacto negativo a las escuelas públicas.Soza observó que las escuelas chárter siguen un modelo de asimilación en contraste con la tradicional visión social de las escuelas públicas de empoderar a los individuos para que las instituciones y el gobierno sean más responsables hacia el público."Las escuelas chárter representan la privatización de la educación", concluyó.

La comunidad hispana de Chicago amaneció hoy sobre un intenso debate sobre el impacto de las escuelas privadas conocidas como chárter y el cierre de decenas de escuelas públicas en la ciudad.La reacción vino después de la reunión celebrada en la noche del martes en la cafetería de la escuela Shields Middle en el lado Suroeste de la ciudad, donde padres, estudiantes y varios expertos hablaron sobre el declive de las escuelas públicas y el rápido crecimiento de las escuelas chárter.En Chicago se han abierto 122 escuelas chárter desde 1997 hasta el día de hoy, al mismo tiempo que la ciudad ha cerrado 135 escuelas públicas, algo que la comunidad hispana y un creciente número de organizaciones y maestros que trabajan para las escuelas públicas ven con extrema alarma.Cincuenta de esas escuelas públicas fueron cerradas este verano pasado, particularmente en barrios afroamericanos e hispanos.Los asistentes a este foro comunitario en el barrio hispano de Brighton Park mostraron estar consternados ante la decisión de la Junta de Educación de cerrar escuelas públicas, mientras la ciudad está considerando permitir que se abran otras 21 nuevas escuelas chárter la próxima semana.María Ordoñez, una mentora en la escuela Shields Middle School, cuestionó, durante la junta comunitaria, la ayuda a las escuelas chárter."¿Porqué las Escuelas Públicas de Chicago tienen que apoyar a las escuelas chárter?", se preguntó ante cientos de personas.Explicó también que en el distrito donde se ubica la escuela Shields, por ejemplo, se han recortado 7.5 millones de dólares a la educación pública."No podemos permitir a la ciudad usar el dinero de las Escuelas Públicas de Chicago para las nuevas escuelas chárter", aseveró.Otro educador aseguró que debido a los recortes, los estudiantes de una escuela, y por falta de maestros, están estudiando arte y educación física en línea.Chicago, para balancear su presupuesto y escapar de un déficit de miles de millones, ha recortado 68 millones de dólares a la enseñanza pública en las Escuelas Públicas de la ciudad.El municipio explicó que aunque las escuelas chárter son aprobadas por la Junta de Educación de Chicago, éstas operan independientemente de la Junta y de cada una de ellas.Los expertos explicaron durante la reunión que estas escuelas son fundadas por grupos financieros y organizaciones sin ninguna supervisión de la ciudad y sin tener que lidiar con sindicatos de maestros, en la mayoría de los casos.No obstante, los fondos para manejarlas no son privados tal como observó Stephanie Farmer, profesora de sociología en la Universidad Roosevelt en Chicago."En mi concepción creo que las escuelas chárter no son enteramente privadas", dijo Farmer, quien también estudió en escuelas chárter.La profesora indicó que el 70 por ciento de los fondos para este tipo de nuevas escuelas proviene en la ciudad de Chicago del presupuesto público. Agregó que además la ciudad siempre busca otras maneras de ayudar a estas escuelas, como el rentarles edificios enteros por la suma de un dólar al año.Por su parte, Byron Sigcho, una analista de la Universidad de Illinois en Chicago, aseguró que no todos los fondos son destinados a la educación de los estudiantes en estas nuevas escuelas chárter y detalló que en el caso de las 17 escuelas de United Neighborhood Organization (UNO) solo 45 centavos de cada dólar va a la instrucción de los estudiantes.La ciudad subsidia a las escuelas de UNO con cerca de 60 millones de dólares al año, agregó Sigcho, mientras aseguró que no hay un requisito legal de que dichas escuelas sean transparentes en sus finanzas.También, varios presidentes ejecutivos tienen salarios de un cuarto de millón de dólares señalaron tanto Sigcho como la socióloga Farmer, citando a Juan Rangel que hasta su renuncia hace unas semanas, ganaba 260.000 dólares al año por manejar las 17 escuelas de UNO.Su salario era similar, mencionaron ante el asombro del público, al de la superintendente de las Escuelas Públicas de Chicago, Bárbara Byrd-Bennet.La seducción de estas escuelas "privadas", como el público las percibe, es que elevan el nivel académico de sus estudiantes y alivian la supuesta "sobrepoblación" de las escuelas públicas, algo contradictorio porque la ciudad está perdiendo población.No obstante, la realidad sobre la eficacia de las escuelas chárter es otra, según otra experta que ha estudiado el rendimiento de las escuelas chárter en Chicago."El 80 por ciento de los estudiantes de las escuelas chárter no rinden mejor que los estudiantes de las escuelas públicas de Chicago y en realidad rinden peor", señaló la Dra. Jean Pierce, de la Liga de Mujeres Votantes.En Chicago hay 22.400 estudiantes en las escuelas chárter y unos 400.000 estudiantes en las escuelas públicas.Ante esta situación y con vistas de evitar una mayor división entre esta escuelas, varias organizaciones están tratando de llevar a cabo un referéndum público aprobado por los votantes para poner un límite al número de escuelas chárter en Chicago.De su parte, el concejal hispano Danny Solís, del distrito 25, ha prometido a organizaciones como la Alianza de Pilsen que no aprobará más escuelas chárter en su distrito.Pero lo que se requiere, dijo el director ejecutivo de la Alianza de Pilsen, Nelson Soza, es una medida a nivel de la ciudad que frene la rápida expansión de las escuelas chárter, a las que muchos ven como un impacto negativo a las escuelas públicas.Soza observó que las escuelas chárter siguen un modelo de asimilación en contraste con la tradicional visión social de las escuelas públicas de empoderar a los individuos para que las instituciones y el gobierno sean más responsables hacia el público."Las escuelas chárter representan la privatización de la educación", concluyó.

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